Les sources d’énergie, un capital précieux

Pourquoi et comment économiser l’énergie ?

Nous consommons de l’énergie

• Pour ses activités, l’homme consomme de l’énergie provenant de sources d’énergie non renouvelables (elles sont en quantité limitée sur Terre et s’épuisent) : le charbon, le gaz naturel, le pétrole, l’énergie nucléaire.

Énergie et environnement

• La combustion des hydrocarbures libère des gaz toxiques dans l’air.

• Les centrales nucléaires réchauffent les rivières et perturbent la vie aquatique.

• La surconsommation de pétrole, de gaz et de charbon participe au réchauffement climatique de la Terre, ce qui a de graves conséquences sur la vie végétale et animale.

Des énergies moins polluantes

• Les sources d’énergie renouvelables proviennent de phénomènes naturels. Elles sont inépuisables, se renouvellent rapidement :

▶ le rayonnement du Soleil ➞ l’énergie solaire ;

▶ le vent ➞ l’énergie éolienne ;

▶ les marées, les fleuves ➞ l’énergie hydraulique ;

▶ la chaleur de la Terre ➞ l’énergie géothermique.

Ces sources d’énergie sont moins polluantes, elles ne rejettent pas dans l’atmosphère de gaz à effet de serre. Elles sont moins utilisées par l’homme car encore coûteuses et irrégulières (il n’y a pas de vent partout...).

Économiser de l’énergie

Il est nécessaire d’économiser l’énergie afin de limiter les conséquences néfastes de son utilisation massive sur l’environnement :

▶ limiter les déplacements en avion, voiture ou scooter ;

▶ limiter la consommation d’électricité ;

▶ isoler et chauffer modérément les habitations ;

▶ utiliser des appareils électroménagers peu gourmands en énergie ;

▶ préférer les circuits courts de consommation (manger des produits de saison, régionaux...) ;

▶ favoriser le recyclage.